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知新

2018-08-11 00:04

????小小关节作巨响

????我上高中时,班主任最憎恶后排男生的“手技”。上课无聊了,他们抱拳使劲一推,指关节就像摔炮啪啪作响。

????国外的科学家也很好奇,小小的掌指关节怎么制造出如此大的声响,尽管这研究很难帮他们获得诺贝尔奖。上个世纪,科学家就争论不休,为数不多的共识之一是,已经发出过响声的关节,要等到约20分钟后才能被重新“激活”。

????2015年,加拿大的研究者通过核磁共振技术捕捉瞬间图像,认为响声来源于气泡。在掌指关节中,存在着能减少摩擦的滑液。当人们想耍“手技”时,关节间距突然增大,压力锐减,滑液中的气体形成气泡。在此之前,一些理论认为响声来源于气泡的破裂,却又无法解释后来的实验发现——响声发出后,一些气泡仍然存在。

????来自斯坦福大学等机构的研究者希望终结这场争辩。最近,他们利用数学建模,对比模型和实验所获得的关节响声声波,发现两者相似度很高。在这个模型中,大气泡部分破裂,形成更小的气泡,这能印证之前的实验发现。

????“它表明在我们之前拍摄的瞬间图像之间,还有一些现象在发生。”参与2015年研究的一位博士称,“但作为数学模型,它还需要实验的检验。”

????器官家族添成员

????身上最大的器官是什么?

????我肯定要回答:“我的胃百乐门网站。”毕竟,每一个“吃货”都自信自己的胃能装下宇宙。

????最近,在关于纽约大学医学院的一篇报道里,科学家表示,人体内名为“间质”的腔体网络,是最大的器官之一。这项研究第一次将间质定义为器官。

????由于此前的研究倾向于依赖无液体的固定切片,这些隐藏在皮肤之下,衬于消化道、肺部、泌尿系统,围绕着动脉、静脉和肌肉间筋膜的,被认为不过是一些致密结缔组织。但实际上,它们连接成一个充满液体的区室。

????在这座庞大的网状建筑中,既有身强力壮的“武官”胶原蛋白,也有能屈能伸的“文士”弹性蛋白。通过蛋白质的精诚合作,间质犹如人体的“减震器”一般,使组织在器官、肌肉的日常伸缩中不至于遭到破坏。

????研究还发现,间质可能很容易被外敌“攻陷”。作为淋巴液等液体流动的通道,间质也许能够解释癌细胞快速扩散、炎症等疾病现象的机理。

????许多科学家认为,对间质的进一步研究能带来医学领域的新突破,纠结于它是否是一个新的器官,则毫无意义。“很不幸的是,有很多研究开始时如同一个泡沫。人们往往只看见了树,而没有发现它背后的一大片森林。”

????癌症报告敲警钟

????如果你是“恐病症”患者,你可能已经用搜索引擎把各种恶性肿瘤的征兆查了个遍。在你心有余悸地关闭页面时,你真的知道你最有可能落入哪一栏吗?

????数据也许会给你答案。最近,中国国家癌症中心发布了2014年的全国癌症统计数据登记资料。在诸多“大魔王”中,肺癌是“魔头”。如果你是一名男性烟民,你可能得悠着点儿抽,肺癌在我国男性中发病率、致死率均排名第一。比起东、北部的女性,中、西部的女性更难摆脱二手烟。在西部地区,女性肺癌发病例数高居第一位。

????你可能会觉得,我还年轻,不需要这么早端着枸杞水养生。数据冷冰冰地打着你的脸说:年轻人,30岁以上人群的恶性肿瘤发病率快速增高了。在各地区,20~50岁之间女性的癌症发病率均略高于男性,但男性可能需要担心“中年危机”:在50岁以上人群中,男性发病率显著高于女性。

????尽管死亡率普遍低于肺癌、胃癌等,在各地区,女性乳腺癌的发病率排名仍是第一位。在城镇化程度较高的东部,女性乳腺癌的死亡率最高。报告推测,这可能与生活方式的西化、缺乏锻炼等因素有关。除此之外,在中、西部地区,宫颈癌也是针对女性的“潜行杀手”。

林子夜 来源:中国青年报 ( 2018年04月04日 11 版)